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Tejidas por la comunidad Arhuaco en las montañas de Sierra Nevada en Colombia, las mochilas (bolsas tradicionales) representan una tradición que se ha transmitido de generación en generación.

El proceso, que requiere mucha mano de obra, implica convertir el vellón en bruto a hilo lavándolo en los ríos cercanos y luego utilizando herramientas tradicionales para hilar el hilo a mano. El hilo también se puede teñir de forma natural en colores tierra como marrón, beige, gris y negro. Una vez que el hilo esté listo, las mujeres artesanas pasarán de 1 a 2 meses para completar miles de intrincados tejidos a mano.

La lana se hila a mano con herramientas talladas a mano.
Las correas se tejen con los dedos sin el uso de telares ni otras herramientas.

Cada puntada de una mochila simboliza el pensamiento del trabajo diario de la mujer expresado en la magnificencia de la Madre Naturaleza, por ello, se siente orgullosa y respetuosa de presentar la mochila ya elaborada ante la familia, y como signo de madurez ante ella.

MY ARHUACA BACKPACK, Por Juan Carlos Jimenez

A menudo encontrarás las bolsas en las tiendas de artesanías en Colombia y son un artículo excelente para llevar a casa. Sin embargo, es importante asegurarse de que la mochila que está comprando se haya obtenido y vendido de manera ética.

Mama Mochila es una empresa social que está creando un camino para que los artesanos de las comunidades Arhuaco vendan sus mochilas y otros artículos hechos a mano en un mundo conectado a Internet. Al crear un sitio web ( mamamochila.com ), una página de Etsy y cuentas de redes sociales (siga a @mamamochila en Instagram y Facebook ), los artesanos ahora pueden vender directamente a clientes de todo el mundo y evitar comisiones minoristas injustas. Pero esta empresa va un paso más allá y realmente capacita a los artesanos para que se conviertan en dueños de negocios autosuficientes.

Si bien los artesanos tienen habilidades que se han conservado durante siglos y que nunca tendremos, cosas como Instagram, Etsy y el diseño web son un concepto completamente extraño. Implica aprender a tomar y cargar fotos de productos, recibir pagos, enviar productos, responder a las preguntas de los clientes y una serie de otras tareas que pueden parecer sencillas para nosotros. Que los artesanos aprendan estas habilidades les ofrece una oportunidad increíble de ganarse la vida vendiendo sus productos más tradicionales.

Un proyecto como este requiere la dedicación desinteresada de tiempo, energía y finanzas para tener éxito. Cuando Anna Gouznova, la fundadora de Mama Mochila, me contó más sobre el proyecto, decidí que lo mejor sería hacer de esta una pieza colaborativa para capturar adecuadamente la pasión que tiene por ayudar a la comunidad Arhuaco. El siguiente es un relato personal del proyecto escrito por Anna.


El valor monetario de una mochila nunca se puede capturar realmente porque sus elementos, el alma y la sabiduría de nuestras abuelas no tienen precio. 

“Claudia Villafane, profesora arhuaco y artesana de la comunidad de Ati Gumake, me dejó alucinado con esta declaración mientras conversábamos casualmente en su casa”. 

Yolima torres (extremo izquierdo) y Cecilia Villafañe (posterior izquierdo) supervisan aspectos de Mama Mochila.

“Hace una década, Claudia y yo hicimos una conexión poco probable. Yo, un ruso-estadounidense en el pueblo arenoso de Palomino, y Claudia, una líder dedicada de una comunidad indígena remota. En 2016, Mama Mochila surgió de esta relación, junto con la empresaria Cecilia Villafane (Serankwa Cacao) y la gurú de las mochilas Yolima Torres.”

Juntos, teníamos una misión radical, crear un camino de comercio justo para la artesanía Arhuaco que realmente empoderara a los artesanos Arhuaco y sus familias.


Cómo Mama Mochila está empoderando a las Comunidades Arhuaco y uniendo géneros

Blasina Torres (segunda desde arriba a la izquierda) se unió a la familia Villafañe para una reunión de artesanos.

“¿Qué hemos logrado exactamente en los últimos cuatro años? Como trabajadora social, examino el impacto del proyecto más allá de las ventas. Los números muestran que cerca de 50 artesanos venden activamente su trabajo a través de Mama Mochila, incluidos los hombres. La historia masculina es fundamental para toda la artesanía arhuaca (obtén todos los detalles en nuestro sitio web) . Al reconocer y unir géneros, este proyecto asegura que la tradición artesanal Arhuaco persista ”.


Preservando las técnicas tradicionales de elaboración de mochilas

Santiago Torres se especializa en herramientas tradicionales talladas a mano para hacer mochilas.
El agave, o fique, es un material tradicional arhuaco.

Estamos descomercializando la mochila. Cada aspecto, desde la materia prima hasta la técnica, es enfatizado por los artesanos de Mama Mochila. Aquí no hay hilo hilado industrialmente comprado en la tienda o fibra de agave teñida químicamente. Uno de nuestros mayores logros ha sido la recuperación de la mochila de algodón hilado a mano, de los arbustos de algodón que crecen en la finca de Yanira Villafane.”

“Cada mochila mejora la calidad de vida: seguridad, acceso a la educación, resistencia al cambio climático y la capacidad de desafiar la opresión social de los pueblos indígenas”. 


Mama Mochila capacita a artesanos para ser emprendedores autosuficientes

Mari Luz Villafañe muestra una mochila hecha por Angélica Torres.

Uno de los objetivos que distingue a Mama Mochila de otras iniciativas es que están enseñando a la gente de la comunidad Arhuaco a manejar un negocio.

“El año pasado, Mama Mochila ha capacitado a casi una docena de artesanos en habilidades esenciales para su trabajo y crecimiento. Estos incluyen fotografía, manejo de transferencias de dinero nacionales e internacionales y opciones de envío, trabajo con recibos y cronogramas, y creación de piezas personalizadas con dimensiones específicas utilizando cintas métricas. Tres artesanos han recibido teléfonos móviles que han demostrado ser un salvavidas frente a la pandemia.

“Clientes de todo el mundo han hecho posible aumentar los salarios de los artesanos para mantenerse al día con la inflación. Ahora apoyamos a estudiantes y madres primerizas. “

Duni (gracias)”, me dice Yanira mientras colgamos el teléfono. El año pasado, Yanira recibió un celular oficial de Mama Mochila. Ahora está reservada con pedidos personalizados hasta 2021. La seguridad financiera está directamente relacionada con el bienestar familiar.”

Esta publicación de Instagram de @MamaMochila me llamó la atención. En un mundo filtrado por Instagram, estamos acostumbrados a ver fotos de productos perfectas. Pero esta imagen borrosa es real. La comunidad de Arhauco no vive en un mundo “Instaperfect” y están aprendiendo a tomar fotos de productos por primera vez. Mama Mochila les ha regalado su primer teléfono celular para que puedan manejar un negocio por sí mismos.

“Para aprender y empoderar, conozca las imágenes, videos e historias que las artesanas de Ati Gumake compartieron con Mama Mochila con el propósito de este proyecto”.

“Nuestra misión es simple,“ Por una cultura arhuaco viva ”. Mama Mochila representa a familias profundamente arraigadas en la tradición arhuaca de cuidar la Tierra y los demás. En mis 10 años, la naturaleza pro-bono de mi trabajo con este proyecto no solo es un componente recomendado de mi profesión remunerada, sino también un aspecto de mi, y creo, de toda nuestra humanidad. A medida que las experiencias de viaje y compra con las comunidades indígenas se vuelven más populares y accesibles, preguntémonos qué impacto estamos realmente teniendo.”


Dónde comprar una mochila 

Revivir la tradición del Agave es un enfoque clave del trabajo de Mama Mochila.

Amo una mochila, ¡cómprala online! La selección completa de mochilas está disponible en mamamochila.com/shop . Aquí podrás leer todo sobre la mochila que estás comprando, lo que significa el diseño e información sobre el artista. También puede solicitar a uno de los artistas que cree una mochila personalizada para usted que estará lista en 3-6 meses. El envío mundial es gratuito.

¿En Palomino? Vea las últimas creaciones de los artesanos de Mama Mochila en Casa Coccotte (más información aquí), a solo unas cuadras de la playa. Más cerca de las montañas, apoye a una emprendedora arhuaca, Cecilia, en su tienda, Serankwa Cacao (más información aquí). 

Esta es una red confiable que representa los derechos y oportunidades de Arhuaco. 

Para obtener más información sobre Mama Mochila, visite su sitio web  mamamochila.com  y asegúrese de seguir a  @mamamochila en Instagram  y  Facebook  para conocer las últimas actualizaciones. 

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Autor

Hola, soy Giovanni Hernández (@giovannijhd), un blogger que ama viajar por Latinomérica. Disfrute de mis recomendaciones sobre las cosas esenciales por hacer y los mejores lugares para comer, beber, divertirse y dormir en Bogotá, Colombia.

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